Ngày 25 tháng 2

Bl. Sebastian of Aparicio
(1502-1600)

Những con đường và nhịp cầu của Chân Phước Sebastian thì nối liền nhiều chỗ thật cách biệt. Nhịp cầu sau cùng ngài xây cất là giúp người ta nhận biết phẩm giá và cùng đích mà Thiên Chúa đã ban cho loài người.

Sebastian sinh ngày 20 tháng 01 năm 1502 tại La Gudiđa, Orense, Tây Ban Nha. Cha mẹ của Sebastian là nông dân Tây Ban Nha. Vào năm 31 tuổi, ngài xuống tàu đi Mễ Tây Cơ, ở đây ngài làm việc đồng áng. Sau đó ngài xây đắp những con đường để thuận tiện cho việc trao đổi nông nghiệp và thương mãi. Con đường ngài xây từ Mexico City cho đến Zacatecas dài 466 dặm và phải mất 10 năm mới hoàn tất, và vừa phải khéo léo thương thuyết với những người thổ dân.

Sau cùng, Sebastian là một điền chủ giàu có. Khi 60 tuổi ngài mới lập gia đình. Động lực chính mà người con gái kết hôn với ngài có lẽ là số gia tài kếch sù; phần ngài thì muốn giúp đỡ người con gái nghèo nàn không có của hồi môn ấy một cuộc đời xứng đáng. Khi người vợ thứ nhất qua đời, ngài kết hôn lần thứ hai cũng vì lý do như trước; và người vợ thứ hai cũng chết sớm.

Vào năm 72 tuổi, Sebastian phân phát tài sản cho người nghèo rồi gia nhập dòng Phanxicô với tư cách của một thầy trợ sĩ. Được giao cho công việc ẩm thực của tu viện rộng lớn ở Puebla de los Angeles (100 thành viên) nằm về phía nam của Mexico City, Thầy Sebastian đã chu toàn bổn phận đi khất thực trong 25 năm. Theo nhiều người cho biết là thầy đã làm nhiều phép lạ khi còn sinh tiền. Lòng bác ái của thầy đối với tất cả mọi người thật xứng với cái tên mà người ta đã đặt cho ngài, "Thiên Thần của Mễ Tây Cơ."

Thầy qua đời ngày 25 tháng 2 năm 1600. Thi hài bất hoại của thầy còn tại nguyện đường Đức Mẹ Chiến Thắng của Thánh Đường Thánh Phanxicô thành Assissi, Puebla, nước Mexico. Thầy Sebastian được Đức Giáo Hoàng Pius VI tôn phong chân phước năm 1787 và là quan thầy của những người lữ hành.

Lời Bàn

Theo Quy Luật Thánh Phanxicô, các tu sĩ phải làm việc để có miếng ăn. Nhưng đôi khi công việc của họ không đủ cung cấp cho nhu cầu; thí dụ, họ chăm sóc người cùi là những người không có gì để đáp trả. Trong trường hợp ấy, các tu sĩ được phép đi xin, và luôn nhớ đến điều nhắc nhở của Thánh Phanxicô là hãy làm gương tốt để khuyến dụ dân chúng. Cuộc đời của Chân Phước Sebastian, dù tuổi già nhưng vẫn hăng say, chắc chắn đã đưa nhiều người đến gần Thiên Chúa hơn.

Lời Trích

Có lần Thánh Phanxicô nói với các môn sinh: "Giữa thế gian và tu sĩ có một giao kèo. Tu sĩ phải đem lại cho thế gian gương mẫu tốt lành; và thế gian phải cung ứng cho các nhu cầu của họ. Khi các tu sĩ hư hỏng đức tin và không còn làm gương tốt, thế gian sẽ rút tay lại như một sự khiển trách chính đáng" (2 Celano, #70).

(Trích Gương Thánh Nhân - ns Người Tín Hữu online)