Ngày 31 tháng 10

Bl. Thomas Bellacci of Florence
(1370-1447)

Thomas Bellacci sinh năm 1370, là con của một người hàng thịt ở Florence. Có một thời gian Tôma sống rất hoang đàng đến nỗi những người hàng xóm phải ngăn cấm con cái họ không được chơi với anh. Một người đàn ông giầu có trong tỉnh là bạn với Tôma đã đưa anh vào con đường đồi trụy hơn trước. Khi bị buộc vào một tội ác trầm trọng mà anh không phạm, Tôma chạy đến người bạn này để xin bảo vệ. Nhưng ông ta không thèm nhìn mặt và đuổi anh đi. Thật tan nát, Tôma lang thang trên đường phố cho đến khi anh gặp một linh mục, là người đã lắng nghe câu chuyện của Tôma và đưa anh về nhà của ngài. Sau đó, ngài đã giúp anh được vô tội.

Sau khi cắt đứt mọi liên lạc với bạn bè cũ, Tôma bắt đầu một cuộc đời cầu nguyện và sám hối. Được tràn đầy ơn Chúa, anh xin gia nhập dòng Phanxicô làm thầy trợ sĩ tại tu viện Fiesole, nước Ý. Tôma trở nên một người gương mẫu trong dòng, sống khắc khổ, và giữ kỷ luật rất nghiêm nhặt. Thầy mặc những quần áo vất đi của các thầy khác. Và thầy thường đắm mình trong sự xuất thần. Mặc dù thầy chưa bao giờ được tấn phong linh mục và vui vẻ chấp nhận phục vụ với tư cách một trợ sĩ, Tôma được bổ nhiệm làm giám đốc đệ tử viện. Nhiều người trẻ đã noi gương con đường nên thánh của ngài.

Thầy Tôma đã sáng lập thêm nhiều trường đệ tử ở vùng nam nước Ý và Corsica. Đức Giáo Hoàng Martin V đã kêu gọi thầy rao giảng chống lại bè phái Fraticelli tại Tuscani, là nhóm linh mục Phanxicô lạc đạo. Thầy cũng được yêu cầu đến Syria và Abyssinia để cổ võ sự hợp nhất giữa Giáo Hội Đông Phương và Tây Phương, lúc đó thầy đã hơn 70 tuổi. Ở đây thầy bị cầm tù và có thể được lãnh triều thiên tử đạo. Nhưng đức giáo hoàng đã chuộc ngài với số tiền rất lớn. 

Thầy Tôma trở về Ý và từ trần ngày 31 tháng 10 năm 1447 tại Rieti trên đường đến Rôma, là nơi ngài hy vọng được phép trở lại Orient và được mai táng trong tu viện Phanxicô ở đó. Năm 2006, thánh tích của thầy Thomas được chuyển về Đền Thánh Phanxicô ở Fonte Colombo. Đức Giáo Hoàng Clement XIV chấp thuận việc tôn kính Chân Phước Thomas Bellicci ở Florence năm 1771.

(Trích Gương Thánh Nhân - ns Người Tín Hữu online)
(Nhóm Tinh Thần nhuận chính lại theo Patron Saint và Santi-Beati-Testimoni)